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转帖别让美国变成下一个希腊

2019-12-07 23:17:11来源:励志吧0次阅读

[转帖]别让美国变成下一个希腊

希腊对民间债权人已经正式构成债务违约。这是一种经过协商、而非简单宣布的“有秩序”违约,在我看来是好事。但是故事还没结束。即使希腊可以暂时喘口气

,这个国家仍像其他被迫在经济衰退时紧缩财政的欧洲国家一样,仿佛注定要承受多年的痛苦。

这才是需要阐述的故事。就像最近一篇谈论经济政策的研究所说,过去两年来,希腊故事一直“被解释成一个关于财政挥霍风险的寓言”。

每天都有政治人物或自认权威的人,以一种吟咏哲理的方式,高谈阔论指导我们应该马上删减支出,否则我们将变成下一个希腊。

举最近一个例子来讲,当印地安纳州长丹尼尔斯(Mitch Daniels)代表共和党回应2012年国情咨文的时候,他坚称“我们只在希腊、西班牙和其他身陷经济灾难的欧洲国家后面不远处”。很显然没人告诉他,西班牙陷入危机之前,债务低,而且预算有盈余;这个国家会堕入麻烦,是因为民间部门的铺张浪费,不是公部门。

希腊经验真正凸显的是,虽然承平时期财政入不敷出会给自己惹麻烦(这是希腊的故事,西班牙又是另一回事),然而若试图在已受困的时候削减赤字,将是带来经济衰退的最好方法。

这些日子以来

,欧洲周边国家明显出现由紧缩措施引发的经济衰退。希腊是最糟的例子,健保等公共服务崩解,失业率飙破20%。爱尔兰虽然落实所有人想看到的紧缩措施,照旧受困,当地失业率逼近15%、实质国内生产总值(GDP)跌幅达双位数。葡萄牙、西班牙也身陷一样可怕的处境。

在经济衰退时勒紧裤带,不只带来巨大的痛苦

。愈来愈多证据显示,即使单就财政数据来看

,财政紧缩也会弄巧成拙,由于经济衰退和长期经济展望恶化会拖累一国的岁入,实质上削弱市场信心,让未来的债务负担变得更棘手。人们会感到困惑:一个有系统地否决年轻人未来的国家—爱尔兰青年失业率逼近30%,希腊逼近50%—要怎么实现足以偿付债务的经济增长。

这不是注定该发生的事。两年前,当许多决策者和自认有识之士呼吁从财政刺激转向财政紧缩,他们承诺痛苦会有收获。时任欧洲央行(ECB)行长的特里谢,在2010年6月说:“紧缩措施会导致不景气的观念并不正确。”相反地,他坚持财政紧缩能提升信心,进而促进增长。

从此以后,每个厉行财政紧缩的经济体只要有些微的增长,就会被当做政策奏效的证据。爱尔兰的财政紧缩不只一次被当作成功的故事,2010年夏天如此,去年秋天亦然;但这种想象中的好消息,往往转眼间就消失无踪。

你可能会问,像希腊和爱尔兰这样的国家,当时还有什么选择,我的答案是,除了退出欧元区别无选择。这个手段激烈得让他们的领导人难以接受,但如果你问我,我会说,现在的希腊正迅速走向这一步。

德国和欧洲央行可以让希腊不必非得采取这么激烈的手段,他们可以放宽对希腊紧缩财政的要求,并且更努力刺激欧洲整体经济。但关键在于美国有别的选择:我们有自己的货币,而且我们可以用史上超低利率借到长期贷款,所以我们没有必要走入财政紧缩和经济萎缩的双重恶性循环。

也因此,我们不该再把希腊当成告诫赤字风险的故事;从美国的角度来看,在美国经济还深陷衰退时,希腊反应被当成不必太快削减赤字的警示性寓言。(是的,虽然最近有些好消息,但美国经济仍深陷衰退。)

真相是,如果你想知道真正试图把美国变成希腊的人是谁,答案不是那些想为美国困顿的经济施加更多刺激措施的人,而是即使我们并未面临希腊式的融资压力,却高呼仿效希腊式紧缩、因此让我们陷入希腊式衰退的人。

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